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2 idées pour transformer une roulotte vintage

La van life n’a jamais autant fait rêver. Même Tom Hanks et Madonna ont acquis leur Airstream, ce mythique VR en aluminium apparu sur le marché pendant l’âge d’or de la conquête spatiale. Vous avez envie vous aussi d’expérimenter le tourisme nomade?

Drew Hadley

La gamme Argosy a été lancée par Airstream pour conquérir le marché de la classe moyenne. Il était possible de remorquer cette roulotte de 3700 livres avec une voiture de l’époque.

Drew Hadley

Une vraie minimaison 

Dominique Jean, rembourreur de métier, est un passionné des roulottes Airstream depuis l’enfance. C’est au bout de bien des recherches qu’il a réussi à trouver un modèle Argosy de 23 pieds datant de 1978. Il l’a refait pratiquement au complet, et a publié toutes ses interventions sur les réseaux sociaux. 

«Cela m’a apporté plusieurs contrats un peu partout en Amérique, confie-t-il. J’ai même réalisé une banquette pour la roulotte de Madonna!» 

Quant à sa propre Airstream, il n’a pas voulu lui redonner son look d’antan. Sa conjointe et lui désiraient plutôt créer une atmosphère mi-texane, mi-bohème accueillante pour leur famille de cinq et leurs deux chiens, avec lesquels ils sillonnent le Québec et le Canada. 

«L’espace est actuel, mais il y a quand même quelques clins d’œil inspirés de la roulotte d’origine, comme les appliques métalliques et les logos neufs. On a conservé les rangements, mais on les a rénovés. Par exemple, les armoires ont été essuyées avec de la peinture noire diluée afin d’éliminer les reflets orangés; celles du haut ont été couvertes de plaques d’aluminium fixées avec de petits clous de finition.»

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  •  Le comptoir de cuisine en stratifié a été débarrassé de sa couche de finition, puis laminé à neuf.  

Rénovation et travaux de rembourrage Dominique Jean, rembourreur, Les Artisans R.Jean • Tapis, jeté et panier noir HomeSense • Poufs Bouclair

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  • On a remplacé le canapé par une banquette en U. Les proprios aiment bien prendre l’apéro dans ce lieu enveloppant, même lorsqu’ils sont stationnés à la maison.  

C’est la carrosserie qui a demandé la plus grande corvée de rénovation. «Quinze personnes sont venues la décaper lors d’un “décapothon”, raconte Dominique. Ça nous a permis de retrouver le fini d’origine.» Le proprio a ensuite peint les sections en acier en noir et teinté les vitres pour assurer plus d’intimité. 

La salle de bains a exigé l’intervention d’un professionnel, qui a effectué un réémaillage audacieux en rouge. Dominique Jean s’est chargé de tous les autres travaux en y consacrant ses fins de semaine pendant une année. «Pour se lancer dans ce type de chantier, il faut être habile de nos mains afin de limiter les coûts. Ceux-ci peuvent être importants, car tout doit être fait sur mesure, en tenant compte des angles arrondis de la roulotte», indique-t-il.

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SELON CAMPING QUÉBEC... 

... les campeurs québécois investissent plus de 530 millions de dollars annuellement en matériel et en activités de camping. Il y a fort à parier qu’une bonne partie de cette somme sert à rénover et à décorer des roulottes. Les modèles rétro comme l’Argosy, le véhicule récréatif à prix plus accessible lancé par Airstream dans les années 1970, connaissent un engouement incroyable.

Un cocon intime 

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Mehdi Kazemian a fait l’acquisition d’un modèle datant de 1978 dans le but de l’utiliser pour son agence événementielle et de s’évader dans la nature les fins de semaine avec ses deux chiens. La roulotte de 26 pieds a été peu utilisée, ce qui explique son excellent état. 

Mehdi aime le look aérodynamique si particulier des Airstream: «Ce modèle emblématique touche notre fibre nostalgique. Son design est inspiré de celui des avions, où l’organisation doit être d’une efficacité rigoureuse; d’ailleurs, à l’époque de sa mise en marché, on l’appelait “the airplane without wings”. 

Les matériaux, légers et durables, tel l’alliage d’aluminium de qualité aéronautique, contribuent à sa longévité légendaire. La roulotte a une autonomie pouvant aller jusqu’à 48 heures, et on peut y coucher 5 personnes.»

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L’ancien propriétaire avait repeint l’extérieur et l’intérieur de la petite maison sur roues avec des teintes claires qui la rendent très lumineuse. Mehdi Kazemian a troqué la moquette contre un revêtement en bois. Il a aussi remplacé l’évier, le comptoir de cuisine et le réfrigérateur, qu’il voulait plus spacieux. 

Les rangements d’origine sur les murs latéraux témoignent du talent des ingénieurs et designers de la marque Airstream. «Les rangements sont nombreux et rendent la roulotte fonctionnelle, indique le proprio. Tout est ergonomique, bien pensé. À l’extérieur, j’ai ajouté un auvent qui s’avère très utile quand on veut manger dehors à l’ombre.»

Drew Hadley

Aménagement le propriétaire • Tapis, pouf, panier (à l’extérieur) et lampe de table Bouclair • Accessoires sur la table HomeSense

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«Rénover une roulotte vintage demande du temps, de la patience et de l’ingéniosité. Une poignée de porte brisée, une hotte défectueuse, un rangement cassé? Il faudra fouiller sur les sites Web de revente ou encore opter pour le sur-mesure, car le plus souvent, ces pièces ne sont plus fabriquées.»

Rénover une roulotte: Les conseils de Stéphanie Lévesque, ébéniste  

  • Choisir des matières robustes qui se nettoient aisément. Lorsque la roulotte est installée dans le bois ou en bordure d’un lac, on y fait entrer inévitablement de la boue, du sable. Au sol, le revêtement en vinyle s’avère une excellente option, car il s’entretient comme un charme et résiste bien aux vibrations. 
  • Privilégier des matériaux légers. Pour que notre habitation roule sur les routes de l’Amérique sans que ses essieux s’abîment, la question du poids est cruciale. Un recouvrement mural en papier peint ajoutera un poids négligeable, alors que des panneaux en bois de grange seraient trop lourds, donc inadéquats. 
  • Investir dans la peinture. C’est le moyen le plus rapide et le moins coûteux pour transformer un VR. Il faut choisir une peinture résistante en gardant en tête que plus son fini est lustré, plus elle est facile à laver, mais plus elle fait ressortir les défauts. 
  • La cuisine représente 30 % de l’espace dans une roulotte. C’est donc un endroit qu’on veut à la fois esthétique et fonctionnel. Pour le dosseret, il faut miser sur un matériau résistant aux chocs et aux vibrations qui ajoutera aussi du style, par exemple une image protégée d’un plexiglas ou un panneau de vinyle embossé. 
  • Faire le rembourrage soi- même. Il faut être minutieux et bien tendre le tissu dans les coins. Il vaut la peine de louer une agrafeuse électrique ou à air comprimé pour se faciliter le travail. Si on craint de ne pas avoir les habiletés nécessaires, on fait appel à une entreprise spécialisée dans le rembourrage de véhicules récréatifs. 

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