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Tika : top-modèle de nos coeurs

Si vous ne connaissez pas Tika, vous vous dites sûrement: «un chien en couverture de Clin d'œil? Vraiment?! ».

Image principale de l'article Tika : top-modèle de nos coeurs
Leda & St.Jacques

Avec pas loin d’un million d’abonnés sur Instagram, ce lévrier italien montréalais au style unique est pourtant un véritable phénomène international, mais cette chienne de 10 ans incarne beaucoup plus que ça. On vous la présente ici - et n’ayez crainte: cette séance photo a été réalisée dans le plus grand respect de son confort.

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Tout est parti d’une vidéo imaginée par Thomas Shapiro et son mari, Louis Morissette. On y voit leur chienne, Tika, poser dans des tenues plus grandioses et colorées les unes que les autres et se lamenter (grâce à la voix hilarante de la comédienne Lorena Pages) de ne plus avoir d’occasions pour se pavaner ainsi vêtue. Publié avant Noël et visionné plus de 40 millions de fois, à ce jour, sur la plateforme TikTok, ce petit clip drôle et charmant a immédiatement conquis les internautes, dont Oprah Winfrey, Justin Bieber, Lizzo et Jennifer Aniston. Aujourd’hui, Tika the Iggy – icône gaie autoproclamée – est sollicitée par des designers de haute couture, de prestigieux magazines (dont Vogue) et même par la télévision! Si tous – nous compris – sont charmés par cette chienne, c’est parce qu’au-delà de la légèreté, de l’optimisme et de l’humour qu’elle incarne, trois choses dont on a plus que jamais besoin, elle nous rappelle que nos compagnons à quatre pattes mettent du baume sur bien des coeurs au quotidien.

Clin d’oeil Quand avez-vous adopté Tika? 

Thomas Shapiro Mon mari et moi l’avons adoptée en septembre 2011.

Comment vous est venue l’idée de l’habiller glam et de la filmer? 

Je prenais beaucoup de photos d’elle, que je publiais sur mon compte Instagram. Comme elle recevait pas mal d’attention, j’ai décidé de lui ouvrir un compte il y a presque cinq ans maintenant. Si je l’habille depuis toujours, c’est pour des questions pratiques. Les lévriers italiens sont des chiens fragiles qui supportent mal le froid, le vent ou la pluie. Donc on couvre Tika d’abord et avant tout pour la tenir au chaud, même à la maison. Petit à petit, son compte Instagram a décollé, ce qui nous a amenés à collaborer avec des marques qui s’adressent spécifiquement à cette race de chien. En décembre 2020, la page @tikatheiggy comptait environ 200 000 abonnés. Puis il y a eu cette vidéo virale qui, avant les fêtes, a fait le tour du monde. Aujourd’hui, nous ne sommes pas loin du million d’abonnés.

Connaissiez-vous bien l’univers de la mode? 

Pas du tout! Mon mari et moi évoluons plutôt dans l’univers de l’ingénierie et du développement Web! Mais Tika étant une top-modèle née, avec de longues jambes et une élégance naturelle, un rien l’habille! Nos collaborations avec des designers m’ont permis d’en apprendre beaucoup sur la mode au cours des cinq dernières années. Donc j’imagine qu’aujourd’hui, je pourrais dire que je connais un peu plus ce milieu, oui! (Rires)

Leda & St.Jacques

Sa garde-robe est impressionnante. Où dénichez-vous ses vêtements? 

Comme la morphologie des lévriers italiens est particulière, il était difficile de lui trouver des vêtements adaptés dans les boutiques pour chiens. On magasinait donc des pièces créées spécifiquement pour eux, par BonGoof notamment, à New York, ou Iggy Clothing. Évidemment, le sur-mesure permet de s’amuser avec les textures, les couleurs, les détails et de personnaliser les tenues. Mais depuis cette vidéo virale, on a été pressentis par des designers qui veulent créer des vêtements pour Tika. Même si on passe à un autre niveau, ça doit rester amusant pour elle. Les pièces doivent aussi être confortables.

Même Vogue parle de Tika. Pas trop dépassé par les évènements? 

C’est overwhelming, c’est sûr! Par chance, mon mari, ma famille et mes amis me soutiennent. Même mes collègues de travail sont super compréhensifs. Par ailleurs, tout cela arrive à un moment de ma vie où je n’ai clairement pas de vie sociale, de plans de vacances ou de loisirs – pandémie oblige –, ce qui me permet de consacrer mon temps libre à cette aventure! (Rires)

Leda & St.Jacques

La voix derrière votre vidéo virale est celle de l’humoriste Lorena Pages, mais cela a changé depuis, n’est-ce pas? 

Oui, mon mari et moi faisons désormais les voix! On adore Lorena, qu’on trouve hilarante, mais on essaie de ne pas limiter Tika à une seule voix. Et puis Lorena a sa carrière et ses propres projets. On s’amuse beaucoup à faire parler Tika.

Tika a-t-elle des vedettes parmi ses fans? On veut des noms! 

(Rires) Vite comme ça: Brooke Shields, Sharon Stone, Demi Moore et Kristen Bell sont des abonnées fidèles. Mais la vidéo qui a fait connaître Tika a été partagée par Justin Bieber, Oprah Winfrey, Jennifer Aniston, Demi Lovato et Jennifer Garner.

Les lévriers italiens sont des chiens fragiles. Ont-ils besoin de soins particuliers? 

Elle court vite et adore jouer, mais outre cela, elle ne peut pas dormir sans une couverture ni se coucher à même le plancher. C’est une princesse. Et elle le sait!

Leda & St.Jacques

Que Tika vous apporte-t-elle au-delà de la notoriété? 

Elle a tellement de personnalité que, des fois, j’oublie que c’est un animal. C’est un petit humain dans un corps de chien. Les journées passent plus vite avec elle. Quand je vis un peu de stress, il suffit qu’elle vienne se coller contre moi pour que je me sente immédiatement plus détendu. Grâce à elle, toutes mes journées ne ressemblent pas à un lundi! C’est précieux, et je lui en suis reconnaissant.

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